jueves, 31 de mayo de 2012

Lectura 20: La Luna

La Luna es el único satélite natural de la Tierra y uno de los mayores del Sistema Solar. Su diámetro es de 3.476 km, su masa es 1/81 de la terrestre y su densidad, 3,34 g/cm3, similar a la de los materiales de la corteza terrestre. La aceleración de la gravedad en la superficie lunar es de 1,66 m/s2, la velocidad de escape de 2,39 km/s y el albedo 0,07 (así pues, refleja el 7% de la luz que recibe del Sol): en el plenilunio su magnitud visual es -12,5, por lo que es el cuerpo más brillante, excluido el Sol, del espacio.

En la superficie de la Luna se distinguen varios tipos de estructuras. Entre las de gran extensión se encuentran los mares, regiones cubiertas de materiales oscuros que se observan a simple vista, y las tierras o continentes, que son las zonas que a simple vista presentan tonos claros y al telescopio aparecen como regiones muy accidentadas cubiertas de cráteres y montañas. Entre las estructuras menores destacan los cráteres o circos, estructuras circulares delimitadas por una pared rocosa muy escarpada y cuyo interior se encuentra a mayor profundidad que el terreno circundante. Hay cráteres cuyo diámetro apenas alcanza 1 km. Los cráteres, con diámetros entre 11 y 20 km, son los accidentes más abundantes en la superficie lunar. Una de las formaciones más peculiares relacionadas con algunos cráteres son las radiaciones, que constituyen sistemas de radios brillantes que se extienden a partir del centro de un cráter o desde un punto cercano a él: su anchura puede ser de algunos kilómetros y su longitud de centenares de kilómetros. Mención aparte merece una serie de estructuras denominadas grietas, valles, fallas y cordilleras. Las primeras son zanjas que tienen un trazado en parte recto y en parte zigzagueante, con una anchura del orden de 1 km y una longitud de varios kilómetros: los segundos son depresiones de gran anchura: las fallas son accidentes en forma de escalón, y las cordilleras son formaciones montañosas análogas a sus homologas terrestres.

La composición química de los materiales lunares, y su estructura mineralógica, es similar a la de los basaltos volcánicos de la Tierra, pero con menor abundancia de hierro y compuestos volátiles. Los minerales más corrientes son los piroxenos y las plagioclasas: también se ha observado la presencia de ilmenita, troilita y olivina En el polvo lunar, que recubre importantes extensiones de la Luna, el silicio y el aluminio tienen la misma abundancia relativa que en la corteza terrestre, el calcio y el hierro son ligeramente más abundantes, y el titanio y el níquel son mucho más abundantes; por el contrario, el sodio, el potasio, el cobre y el uranio son menos abundantes que en la corteza terrestre.

La Luna no posee ningún tipo de atmósfera. Ello implica también la ausencia de agua en estado líquido, puesto que si apareciera por algún motivo se evaporaría inmediatamente y se perdería hacia espacio exterior debido a la pequeña velocidad de escape en el satélite. Debido a la falta de atmósfera las temperaturas de la superficie lunar experimentan fuertes oscilaciones entre día y la noche, desde +118 °C hasta -153 °C Estas temperaturas sólo afectan a las regiones mas superficiales de la corteza lunar, y a partir de cierta profundad la oscilación es menos importante.

En la actualidad, existen dos teorías para explicar origen de la Luna: su formación pudo ser simultánea la de la Tierra, mediante un proceso similar, al que dio origen a los sistemas de satélites de los planetas gigantes; o bien pudo ser independiente, similar a la de un planeta y lejos de su situación actual; más tarde, las perturbaciones gravitatorias de otros astros pudieron transformar su órbita, de tipo planetario, en su trayectoria actual alrededor de la Tierra.

Taller de lectura 20

Copie las preguntas y luego marque con x la respuesta correcta

  1. En la superficie de la Luna se distinguen:
    1. Mares diáfanos.
    2. Estructuras circulares delimitadas por una pared rocosa.
    3. Rocas volcánicas.
    4. Gas carbónico.
  2. La composición química de los elementos que se encuentran en la superficie de la Luna son:
    1. Abundancia de hierro.
    2. Abundancia de sodio y potasio.
    3. Relativa abundancia de silicio y aluminio.
    4. No se encuentra calcio ni hierro.
  3. Marca del siguiente grupo de oraciones, uno que incluya detalles que expliquen la ausencia de agua en la Luna.
    1. Por las temperaturas de la superficie lunar que experimentan fuertes oscilaciones entre el día y la noche, desde +118 °C hasta -153 °C.
    2. Por la composición química de los materiales lunares.
    3. Por el polvo lunar, que recubre importantes extensiones de la Luna.
    4. Debido a la falta de atmósfera.
  4. Una falla lunar es:
    1. Una formación montañosa.
    2. Un accidente en forma de escalón.
    3. Una zanja que tiene un trazado en parte recto y en parte zigzagueante.
    4. Tierra o continentes.
  5. Los cráteres lunares son:
    1. Sistemas de radios brillantes que se extienden a partir del un punto cercano de la superficie de la Luna
    2. Regiones cubiertas de materiales oscuros que se observan a simple vista.
    3. Estructuras circulares delimitadas por una pared rocosa muy escarpada.
    4. Series de estructuras denominadas grietas, valles, fallas y cordilleras.
  6. Marca con una X las oraciones que expliquen el origen de la Luna:
    1. Su formación fue mediante un proceso Similar al que dio origen a los sistemas de satélites de los planetas gigantes.
    2. Similar a la de un planeta y lejos de su situación actual.
    3. Un cometa que se estrelló contra un planeta del Sistema Solar dando origen al cinturón de asteroides y a los satélites de los planetas pequeños cercanos, Venus y la Tierra.
    4. Es un asteroide que fue detenido y puesto en equilibrio gracias a la gravedad de la Tierra.
  7. Marca con una X los datos correctos acerca de la Luna:
    1. Su diámetro es de 3.467 km, su masa es 1/61 de la terrestre.
    2. Su diámetro es de 3.876 km, su masa es 2/81 de la terrestre.
    3. Su diámetro es de 3.476 km, su masa es 1/81 de la terrestre.
    4. Su diámetro es de 31.476 km, su masa es 1/81 de la terrestre.

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